La technologie au service des élèves

826 Valencia et Google donnent vie à leur imagination

Le 826 Valencia Center, situé dans le quartier Tenderloin à San Francisco, ne laisse personne indifférent. Il n'est pas courant en effet de pouvoir acheter une bouteille à jeter à la mer, trouver un stylo en forme de calamar géant ou grimper dans une cabane de deux étages perchée sur un arbre planté à l'intérieur, le tout au coin de la rue. C'est là, à l'angle de la Golden Gate Avenue et de Leavenworth, que les élèves de toute la ville se retrouvent après l'école et, avec l'aide de tuteurs bénévoles, racontent des histoires.

D'après Lauren Hall, la directrice en charge des subventions et des évaluations, "l'objectif de 826 Valencia est de transformer la relation des enfants à l'écriture". En stimulant leur créativité, l'association les aide "à considérer l'écriture comme un outil et un lieu de pouvoir". Quant à l'atmosphère fantaisiste et féerique du lieu, elle ne doit rien au hasard. Elle est essentielle pour permettre à l'association de promouvoir le pouvoir de l'alphabétisation. Le but n'est pas seulement d'amener les enfants à écrire, mais également qu'ils y prennent du plaisir. Il est donc primordial que l'environnement stimule leur imagination dès qu'ils franchissent le pas de la porte.

Panneau de l'entreprise
Magasin Sortie scolaire
Classe Tableau noir

Le quartier Tenderloin et l'atmosphère originale inspirée par les récits de voyages d'un poisson nommé King Carl rappellent le quartier Mission de San Francisco, où est implanté le tout premier site. Ce nouveau site a vu le jour grâce à une subvention de 500 000 $ reçue dans le cadre du programme Impact Challenge de Google.org. Une équipe d'employés Google a également participé bénévolement, en aidant le personnel à trouver des solutions technologiques pour donner vie aux idées des enfants.

Cliquez, faites glisser votre souris sur l'image ou zoomez pour découvrir l'une des scènes de l'histoire écrite par les enfants.

Chaque semaine, des élèves de CE1 et CE2 de la ville se sont réunis au centre Tenderloin. Ensemble, chacun rédigeant quelques lignes, ils ont écrit une histoire sur une planète gouvernée par l'amour. En même temps qu'ils écrivaient, un artiste local dessinait le monde qu'ils étaient en train de décrire, avec Tilt Brush. La technologie donnait littéralement une nouvelle dimension à leur récit.

Lors de la fête organisée pour la sortie du livre, les jeunes auteurs et leurs parents ont pu vivre l'histoire qu'ils avaient écrite. Avec Google Cardboard, un simple outil de réalité virtuelle ne nécessitant qu'un smartphone, ils ont pu découvrir cette nouvelle planète comme s'ils y étaient, en réalité virtuelle à 360 degrés. Au lieu de simplement lire l'histoire du monde qu'ils ont créé, ils ont pu plonger dedans.

Sur la planète gouvernée par l'amour, les maisons sont en marshmallows, on ne quitte jamais les bancs de l'école, les gens peuvent toujours être eux-mêmes et des camions de tacos volants passent régulièrement. De retour sur Terre, les enfants parlaient avec enthousiasme du fait d'avoir vu les détails qu'ils avaient imaginé prendre vie ("C'est moi qui ai écrit ça !"), ils rigolaient de l'histoire qu'ils avaient créée ensemble et tendaient parfois les bras pour essayer de toucher l'image devant eux, comme si elle était tout aussi réelle que la cabane perchée à près de 5 mètres du sol dans le bâtiment à l'angle de la Golden Gate Avenue.

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